Cosa sono i terpeni?

  • Prodotti naturali di origine prevalentemente vegetale
  • Contengono una o più unità isopreniche
  • Le loro miscele costituiscono gli oli essenziali
  • Sono sostanze che emanano un odore gradevole
  • Sono spesso usati per la creazione dei profumi

Alcuni esempi sono il linalolo presente nel legno di rosa e nell’olio essenziale di basilico e il limonene che prende il suo nome dal limone e dalla buccia.

Classificazione

La classificazione dei terpeni avviene in base al numero di atomi di carbonio contenuti nella molecola e al numero di unità isopreniche:

  • I monoterpeni contengono due unità isopreniche e dieci atomi di carbonio
  • I sesquiterpeni contengono tre unità isopreniche e quindici atomi di carbonio
  • I diterpeni contengono quattro unità isopreniche e venti atomi di carbonio
  • I triterpeni contengono sei unità isopreniche e trenta atomi di carbonio
  • I politerpeni contengono unità isopreniche superiori a sei
Chimie Avancée – Martine Rebstein; Chantal Soerensen